Educ' et doc'

 

Une idée folle

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Je viens de regarder le film de Judith Grumbach Une idée folle que Le Monde rendait disponible sur son site. Sous ses dehors "documentaire sur l'école", il n'a rien d'innocent quand on sait qu'il est produit par Ashoka, dont le site officiel offre un échantillon édifiant de phraséologie creuse-mais-super-positive-qu'on-a-tous-envie-d'être-d'accord.

Un billet de Christophe Cailleaux sur Médiapart dénonce les moyens employés par Ashoka pour vendre son rêve d'école idéale. Sur Twitter, une collègue (de secondaire) démonte pour sa part le discours "école innovante" que tient ce film. Tout livre (cf. celui de Céline Alvarez) ou film présentant une ou quelques expériences scolaires très localisées comme LA solution miracle à tous les problèmes de l'école a légèrement tendance à énerver les professeurs "normaux", ceux qui vont au charbon quotidiennement avec des moyens limités, des ambitions simples (genre : transmettre des connaissances, wouah la rebellitude) et des cas sociaux parfois trop lourds pour une institution à qui l'on demande beaucoup (trop).

Pour ma part, je voudrais relever que ce film pose beaucoup plus de questions qu'il n'apporte de solutions. Qu'il soit cependant clair que la critique que j'exprime s'adresse aux principes qui sous-tendent ces expériences pédagogiques ou à leurs effets, et certainement pas aux collègues qui les mettent en oeuvre.

Premier ordre de questions soulevées : sous couvert d'éducation à la démocratie, à la "citoyenneté", "d'empathie" et d'expression des émotions, ces enfants s'expriment beaucoup (assez mal en général et personne, sous prétexte de respecter leur spontanéité sans doute, ne se soucie de corriger leurs erreurs d'expression ; pour moi ce n'est pas leur rendre service, mais passons). Ces enfants, encouragés à exprimer leurs avis/émotions/ressentis, habitués à ce qu'on écoute leur Parole comme si elle était d'évangile : quel genre d'adultes deviendront-ils ? En vérité, je peux déjà répondre à cette question car certains de mes élèves, enfants de leur génération, sont élevés dans cette idée qu'ils sont des êtres de lumière dont la Parole est d'or. C'est un peu pénible à gérer pour la collectivité, je ne vous le cache pas.

Je ne dis pas qu'il faut écraser la personnalité d'un enfant. Je crains seulement que ces enfants ne rencontrent aucun cadre dans lequel ils puissent apprendre à gérer des règles qu'ils n'auront pas établies eux-mêmes. Pour autant, ces enfants font l'apprentissage de la notion de contrat social, et cela est positif. Mais quel sens auront-ils de la légitimité d'une autorité abstraite (l'État au premier chef) quand il leur faudra respecter la Loi ? Je lisais à l'instant une remarque à propos de la contestation du projet Notre-Dame-des-Landes, qui soulignait que ces actions marquaient une remise en question de la légitimité de l'État comme organisateur unique de l'aménagement du territoire national. Je suis a priori favorable au principe de subsidiarité ; mais si l'on descend au niveau individuel ou micro-local toute forme de prise de décision, quelle communauté pourra-t-on construire demain ? J'ai déjà écrit, c'est une idée qui m'est chère, que mille projets - si altruistes soient-ils chacuns - ne font pas un rêve commun.

Un deuxième ordre d'interrogations qui me sont venues à l'esprit devant ce documentaire est la question de l'adaptation de ces enfants au collège et, plus tard, au lycée. Cette question est abordée dans le documentaire ... pour être en réalité aussitôt évacuée ! car le seul collège présenté est précisément l'exception ! Le collège Clisthène de Bordeaux est justement l'un des rares à utiliser, lui aussi, des pratiques un peu différentes (évaluation par compétences [jamais critiquée dans le film, et pourtant !...], collégialité de certaines décisions, pédagogies par projet...). En d'autres termes, le film est extrêmement mensonger puisqu'il semble dire que les élèves, passés par des écoles "originales", n'auront aucun mal à s'adapter au collège.. "original"... La vérité c'est que le passage au collège "normal" risque d'être un peu brutal.

On me répondra peut-être que c'est une invitation à "changer le collège" : oui, enfin cette idée, ça fait 40 ans qu'elle trotte dans la tête de certains (ceux qu'on appelle "les pédagogues"). Autant dire que ce n'est pas demain que le collège va changer.

L'inertie du collège s'explique par le fait qu'à l'origine (1975 loi Haby instituant le Collège unique), ce sont des professeurs de lycée qui sont venus y enseigner (plutôt que des instituteurs du primaire). Les professeurs de lycée, attachés à leur discipline scientifique, ont immédiatement modelé le collège comme un petit lycée. D'autres phénomènes (en particulier la massification scolaire) sont venus ensuite, qui ont fait apparaître et qui ont creusé les évidents problèmes du système d'aujourd'hui.

J'ai dit "petit lycée", j'aurais même dû préciser "petit lycée général". Dans les années 70, la France a besoin d'ingénieurs, aussi la filière scientifique devient-elle la "voie royale". Et le reste aujourd'hui encore, y compris (et surtout) dans la tête des parents.

Les parents d'élèves interrogés dans le film, béats de satisfaction devant les merveilleux résultats de ces écoles pour lesquelles ils sont prêts à payer 7000 euros/annuels, qui valorisent l'esprit d'initiative et de coopération... ces parents, de quelles études rêvent-ils pour leurs enfants ? Oh, bien sûr, ils répondront sans doute que la priorité, c'est que leur enfant soit heureux, bien dans sa peau. N'empêche que s'il pouvait passer un bac S, ça les rassurerait bien. Et eux qui s'émerveillent de l'enthousiasme de leur rejeton pour les projets construits à l'école, quelle sera leur réaction quand un conseil de classe de 3ème suggèrera une orientation en voie professionnelle à leur enfant qui "n'est pas scolaire" et que le travail intellectuel ennuie ?

Tout ça pour dire que, si des choses sont intéressantes dans les pratiques pédagogiques présentées (par exemple le mélange des âges - en même temps, ça fait 100 ans que la patrouille scoute repose sur ce principe), je ne sais pas si cela rend vraiment service aux enfants que de leur faire croire que l'école a pour fonction de s'adapter à chacun des 12 millions d'individus qui la fréquentent. Parce que l'école doit aussi être un apprentissage de règles, de normes, de comportements, et avant tout de savoirs (horresco referrens) qui ne peuvent pas dépendre de la subjectivité de chacun.


Lettre à un bébé-prof

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Quelles qu'en soient les conditions, commencer à enseigner est toujours une étape un peu impressionnante. Les circonstances ayant fait que, personnellement, je n'avais eu aucune formation en gestion de classe (ni tuteur ni rien) lorsque je me suis retrouvée bombardée prof d'histoire-géo pour la première fois, je rassemble ici quelques remarques et conseils en mode "ce que j'aurais aimé qu'on me dise"...

Cher bébé prof,

Tu vas bientôt te retrouver devant tes classes et tu flippes un peu. C'est normal. Au point de faire des  rêves idiots (tu n'es pas dans le bon établissement, tu as oublié tes affaires, on ne t'a pas donné les bons élèves, tu es en pyjama, etc.), c'est normal.

Ton premier cours sera ton premier contact avec les élèves. Déjà, le "tout se joue dans les 5 premières minutes", tu oublies : c'est faux. Tu disposes de 10 à 15 jours pour construire ton personnage devant eux, alors inutile de surjouer les "d'habitude je fais comme ça...".

D'expérience, je dirais que 4 choses construisent ton autorité :

  • la manière dont tu t'adresses à eux,
  • ta légitimité scientifique,
  • la clarté (pour les élèves) de ce que tu attends d'eux,
  • la cohérence entre ta parole et tes actions

Autant que possible, évite de crier (cela arrive à tout le monde, je te rassure). Garder ton calme est en principe la meilleure manière d'obtenir celui des élèves. Connais leur prénom ou leur nom le plus rapidement possible. Personnellement, j'ai toujours du mal à retenir les prénoms de mes élèves (souvent je confonds des paires dans les classes), et c'est un vrai handicap. Quant au tutoiement/vouvoiement des élèves, c'est une affaire personnelle, tu fais comme tu le sens. Dans tous les cas, s'efforcer de rester calme. La colère froide est généralement plus impressionnante que l'excitation irraisonnée. Ce n'est pas le volume de ta voix qui la rendra efficace, c'est la conviction que tu réussiras à mettre dedans.

Ta légitimité scientifique a été validée si tu as obtenu le concours. Donc tu n'as pas d'inquiétude à avoir. Il arrivera forcément que les élèves te "collent" : tu as fait un beau cours sur les piliers de l'islam, tu les expliques bien comme il faut, et là, boum, "mais ça dure combien de temps les 5 prières ?", tu sèches. Tu peux toujours répondre "C'est une bonne question, mais je n'ai pas pensé à me la poser moi-même, donc je ne sais pas." Et tu renvoies la réponse à un autre cours, ou tu proposes à l'élève de chercher lui-même. Tu peux aussi improviser une réponse évasive et passer rapidement à autre chose, si tu as des raisons de penser qu'au fond, la question ne l'intéresse pas vraiment.

D'ailleurs, soyons clairs : tu as le droit de refuser de répondre si la question sort du sujet du cours ou de ta discipline. Ne les laisse pas dicter l'agenda : c'est toi qui gères le timing. Ils peuvent jouer les indignés si tu ne réponds pas (l'éducation "positive" a tendance à leur faire croire que leur parole est par principe intéressante et leurs questions par principe légitimes (et leur nombril par principe le centre du monde)), ne te laisse pas impressionner.

Ensuite, veille à la clarté de tes consignes. Une chose importante que l'expérience m'a permis de comprendre : si les élèves s'agitent au lieu de se mettre au travail, c'est souvent parce qu'ils n'ont pas compris quoi faire ou comment le faire. Leur réflexe est alors d'interroger leur voisin : le prof s'énerve parce qu'ils "bavardent", la situation empire, et finalement l'activité est ratée. Les indications données aux élèves doivent être simples et claires. Trop d'info tue l'info (surtout dans l'esprit des élèves). N'hésite pas à faire répéter à un élève ce qu'il doit faire, comment il va s'y prendre, dans quel ordre, etc. Mieux vaut y passer 3 minutes de plus pour avoir ensuite une classe bien au travail.

L'expérience aide grandement à anticiper les problèmes qu'ils pourront rencontrer. Tu verras qu'un élève bloqué par un problème va rapidement cesser de travailler - et commencer à discuter de tout autre chose avec son voisin - si tu n'as pas pu venir lui répondre tout de suite. Avec l'expérience, tu penseras par exemple à donner la définition de tous les mots qu'ils risquent de ne pas connaître dans un document.

Pars du principe qu'ils ne sont pas autonomes, c'est à toi de les aider à le devenir en les encadrant beaucoup. Paradoxe ? non. Tu les rassures en les encadrant beaucoup. Si un sixième te demande s'il faut souligner en rouge ou en vert, donne-lui une réponse précise, même si au fond, tu t'en fous. S'agissant des méthodes de travail, il n'est pas intolérable d'avoir des exigences précises. En les soumettant à ta manière de travailler, tu les aides à se constituer une "banque de méthodes" dont ils garderont celles qui leur conviennent le mieux. Les aider à organiser leurs cahiers fait partie de ton boulot.

Rien n'est plus inconfortable et angoissant pour eux qu'une exigence molle, mouvante et arbitraire, ou qu'un objectif confus. Tu leur rendras service en étant précis, rigoureux, et constant.

Enfin, le plus important de tout, c'est la cohérence entre ta parole et tes actions. Les devoirs donnés à faire doivent être vérifiés, et punir ceux qui ne peuvent pas te les présenter, c'est faire oeuvre de justice à l'égard de ceux qui travaillé (et n'ont pas oublié leur cahier, eux).

Si tu menaces, il faut qu'à un moment le couperet tombe. Pour cette raison, évite de menacer d'une sanction en particulier sous le coup de la colère ("le prochain qui parle je lui mets deux heures de colle !"). Le moment venu, ça tombera sur un élève qui ne parle jamais, pour qui deux heures de colle te paraîtront trop lourdes ; tu risques de renoncer à le sanctionner, donc de te décrébiliser. Annonce plutôt "le prochain qui parle sera puni !" ; tu gardes la liberté de la sentence. Mais il faut qu'il y ait une punition, pour ta crédibilité.

À ce sujet : c'est presque toujours une bonne idée de convoquer à la fin du cours un élève que tu dois punir, parce qu'alors la tension est retombée, la punition sera, souvent, plus juste. À condition de ne pas être obligé de quitter la salle à l'arrache. (Je me permets de te suggérer la lecture d'un billet un peu plus ancien sur la sanction).

Et si tu punis, il faut que tu t'assures que la punition est faite. Ce qui impose en fait de la noter dans ton agenda, tout de suite : plus tard tu oublieras. Petite administration à la con, très chiante, jamais pratique, jamais au bon moment, mais fondamentale si tu veux que les élèves prennent ta parole au sérieux. Les quelques minutes investies dans cette petite administration à la con sont des heures gagnées sur l'ensemble de l'année.

Garde bien en tête que lorsque tu gères le cas d'un élève pris en faute, tu envoies un message à la classe. Tu envoies un message quand tu punis, et tu envoies un autre message quand tu renonces à punir. Et les élèves comprennent parfaitement si renoncer à punir est de l'indulgence ou du laxisme. C'est cela qui va construire ton personnage. En début d'année il vaut mieux ne pas renoncer à punir. Mieux vaut passer pour "hyper rigide" et détendre un peu plus tard, que passer pour "trop facile à berner" (irrattrapable).

 

Là-dessus, à toi d'expérimenter ce mélange étonnant d'inertie et d'innovation que les élèves sont capables de déployer. Une fois acquise la routine que tu leur fais prendre en début d'année, les élèves sont neufs tous les jours. Rien n'est jamais définitivement perdu. Même si un cours te parait raté, ça n'a pas d'importance : le lendemain tu les retrouves coulés dans ta routine, et un nouveau cours peut démarrer, et beaucoup mieux se passer. Ne te décourage pas, on rate tous des cours - comme disait un de mes professeurs, on ne peut pas être génial tous les matins. Si tu réussis à poser les fondements au début de l'année, l'écume d'un cours raté sera vite oubliée. Et si tu es en difficulté, je te souhaite d'avoir des collègues bienveillants autour de toi (et l'humilité de te tourner vers eux).

Au bout de quelques semaines, tu sentiras ce moment où, les élèves et toi, vous vous connaissez suffisamment pour que votre relation s'assouplisse un peu. Et tu pourras commencer à rire avec eux, et là le métier devient fantastique.

Bon vent à toi, petit Padawan !


Réflexions sur la sanction

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J'ai fait hier une petite causerie sur le thème de la sanction dans la pédagogie salésienne (c'est-à-dire pratiquée par Don Bosco et ses successeurs). C'est un thème qui m'intéresse particulièrement car, comme j'ai lu quelque part (sauf erreur dans le Collèges de France de Mara Goyet), la difficulté dans l'exercice de l'autorité consiste à être "ferme et souple plutôt que rigide et mou".

Je l'ai préparée en m'appuyant sur deux livres (inutile de dire que je ne prétends pas avoir fait le tour de la question, mais ce n'était pas mon objectif) :

En voici mon "papier". Comme cela a été remarqué par un des auditeurs, la réflexion est plus axée sur la pratique de la sanction dans le cadre de la relation individuelle (le jeune - l'éducateur) que dans celui de la gestion d'un groupe. Quand un élève transgresse une règle dans le cadre du cours, les enjeux de la sanction sont un peu différents.

Les citations en gras sont tirées des écrits de Don Bosco lui-même.

*

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Le plus beau métier du monde (#5)

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Ce matin en 5e j'aère la classe, un peu contre la volonté des élèves, en expliquant que les neurones ont besoin d'oxygène.

Je retrouve une partie de cette classe, en fin de journée, au CDI. Je fais ouvrir les fenêtres.
Quelques minutes plus tard, je demande à l'élève le plus près (appelons-le Odon, saint du jour) de fermer. Il demande quelques minutes de plus.

Une voisine lance
"Il faut encore aérer les neurones d'Odon"
Je la remets gentiment à sa place :
"C'est parce qu'il en a beaucoup, alors ça prend plus de temps"
Et le Odon en question me remercie en se marrant.

Quelques instants plus tard, je m'approche du groupe qui a échangé quelques mots et Odon me dit :
"Elle dit que je n'ai pas d'humour !"
Alors je mets fin à leur chicane :
"Ah, ben aussi, vous avez des neurones : on peut pas tout avoir !"

Fou-rire partagé entre lui et moi.

 

(ps. Oui, je vouvoie mes élèves. Tous).


Le plus beau métier du monde (#4)

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Au CDI, les élèves demandent régulièrement à utiliser les ordinateurs. En règle générale, leur demande ressemble à : "j'peux aller sur les ordinateurs ?" (quand ce n'est pas carrément les "ordis").

Ma collègue et moi les obligeons à reformuler leur demande correctement, histoire que les concepts se mettent en place dans leur tête (on ne va pas " sur un ordinateur " : on ne grimpe pas sur la boîte noire. De même qu'on ne fait pas des recherches "dans l'ordinateur" : on n'ouvre pas la boîte avec un tournevis).

Lundi, ma collègue reprend un élève pour lui faire énoncer l'idée "utiliser un ordinateur pour travailler". Quand il y est parvenu, elle lui demande de tout reprendre dans une vraie phrase (on lâche rien), sujet-verbe-complément : "puis-je s'il vous plaît...".

J'ajoute en riant "Et même, pour s'adresser à une femme, il faut un sujet, un verbe, et un compliment !"

Un élève spectateur de la scène a adoré le jeu de mot. Maintenant, pour demander n'importe quoi au CDI, il démarre toutes ses requêtes par : "Chère Madame, ..." !